【更年期】サウナで自律神経が整う!? 効果を高める3ステップとは[順天堂大学医学部教授 監修]

【更年期】サウナで自律神経が整う!? 効果を高める3ステップとは[順天堂大学医学部教授 監修]

サウナでヴィーナス期の自律神経を整える/ヴィーナス期の自律神経にも「サ活」は有効!

男性のみならず、最近では女性ファンも増えているサウナ。汗をかいてスッキリするだけでなく、自律神経を整えることで得られる健康効果も注目されています。そんな医学的根拠を探るべく、自律神経の名医であり、週5で通うサウナーでもある順天堂大学医学部教授の小林弘幸先生にお話をお聞きしました。

※GLOW世代特有の体の変化期である更年期を「ヴィーナス期」と表現しています

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サウナは血管の筋トレ。血流アップでさびついた自律神経が動き出す!

私たちの生命活動を24時間、365日支えている自律神経。ヴィーナス期に起こる体の様ざまな不調も、自律神経のバランスが深く関係しています。
「男性は30代、女性は40代から自律神経のバランスが崩れやすくなります。さらに今はコロナ禍でストレスが増大し、自律神経で見ると交感神経が優位に傾きがち。座りっぱなしの在宅勤務で体を動かさなくなり、血流が滞ってうっ血している人が多く見られます。“健康=血流がよいこと”なので、その血流をコントロールしている自律神経を整えることが大切に」

サウナには、自律神経を整える効果があるのでしょうか?
「高温のサウナで体を温め、すぐに水風呂や水シャワー、外気浴で体を冷やす……この急激な温度差によって、自律神経に適度な刺激を与えることができます。この時、血管は一度ギュッと収縮してからすぐに拡張されるため、滞っていた血流がスーッと流れ出します。この瞬間に人は心地よさを感じ、“ととのった”という状態になるわけです。まさにサウナは“血管の筋トレ”ともいえますね」

サウナで健康効果を高めるためのポイントはありますか?
「サウナや水風呂でじっと耐えて息を止めがちですが、呼吸を意識しましょう。前屈み、猫背をまっすぐ伸ばし、ゆっくり呼吸することで血流がよくなり、自律神経が整います。サウナの中での軽いストレッチも効果的。入る時間や温度、スタイルなどに絶対的な決まりはなく、それが我慢やストレスになるならむしろ逆効果。自分にとって気持ちいいと思える入り方を見つけ、それを継続していくことが健康への近道となるでしょう」

自律神経=交感神経×副交感神経 ふたつのバランスが重要!

≪コロナ禍でずっと優位な状態に!≫交感神経

わかりやすく車の機能にたとえると、交感神経はアクセルの役割を果たすもの。優位になると、血管が収縮して血圧が上昇し、気分もアグレッシブに。血圧を高めることで俊敏に体を動かせるよう備える。また、ストレスが加わると、体や頭がそれに対抗しようとして交感神経の働きが過剰に。興奮や緊張、イライラも交感神経が優位な状態にある。

≪女性は40代から低下してしまう!≫副交感神経

一方、副交感神経はブレーキの役割を果たすもの。その働きが優位になると、血管が拡張して血圧が低くなり、体は穏やかなリラックス状態に。血圧を下げることで、体を休める状態に整える。くつろいでいる、睡眠時は副交感神経が優位。加齢によって自律神経のバランスが乱れやすくなるが、特に副交感神経の機能が下がりやすい。

「サ活(サウナを楽しむ活動)」の3ステップで自律神経が整う!

【更年期】サウナで自律神経が整う!? 効果を高める3ステップとは[順天堂大学医学部教授 監修]
サウナ
交感神経がアップ(=血管が収縮)

水風呂
交感神経がアップ(=血管が収縮)

休憩
副交感神経がアップ(=血管が拡張)

小林先生のサウナアドバイス

○ サウナ中はゆっくり大きな呼吸を意識。自律神経が整う+呼吸筋の筋トレにも!
○ 水分補給はしっかりしよう。消化管を動かし、副交感神経アップをサポート
○ 熱い・冷たいを我慢しすぎるのはストレスに。自分が「気持ちいい」と感じる入り方で

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教えてくれたのは……順天堂大学医学部教授 小林弘幸先生

【更年期】サウナで自律神経が整う!? 効果を高める3ステップとは[順天堂大学医学部教授 監修]
順天堂大学医学部教授 小林弘幸先生

【PROFILE】
自律神経研究の第一人者として、プロスポーツ選手、アーティスト、文化人へのコンディショニング、パフォーマンス向上指導に携わる。『自律神経の名医が教える! サウナのトリセツ』(学研プラス)、『腸活にいいこと超大全』(宝島社)など著書多数。

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イラスト=平松昭子
取材・文=青木麻理〈tokiwa〉
GLOW 2022年4月号

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WEB編集=FASHION BOX

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